John Roach, pioneiro do computador pessoal, morre aos 83 anos

John Roach, pioneiro do computador pessoal, morre aos 83 anos

John Roach, um visionário do marketing que ajudou a tornar o computador doméstico onipresente no final da década de 1970 ao apresentar o Tandy TRS-80 totalmente montado por US$ 599,95 ou menos nas lojas da rede RadioShack, morreu no domingo em Fort Worth. Ele tinha 83 anos.

Sua morte, em um hospital, foi confirmada por sua esposa, Jean Roach. Nenhuma causa foi dada.

Roach já tinha experiência universitária em mexer com mainframes do tamanho de geladeiras em 1967, quando ingressou na Tandy Corporation, um conglomerado texano fundado como uma empresa de artigos de couro e que incluía a RadioShack e seus milhares de revendedores franqueados em farrago de eletrônicos.

Ele foi fundamental para estimular Tandy a se aventurar no mercado de computadores. Na época, a maioria dos computadores pequenos eram vendidos como kits para serem montados por amadores, mas Roach acreditava que os consumidores gostariam de um modelo que eles precisassem apenas conectar.

Sua equipe apresentou o protótipo original do TRS-80 – montado a partir de um monitor RCA preto e branco, um teclado e um gravador de videocassete – ao executivo-chefe da Tandy, Charles Tandy, e a Lewis Kornfeld, presidente da RadioShack, em janeiro de 1977. .

O Apple 1 havia sido lançado no ano anterior, e a Commodore e outras empresas estavam comercializando seus próprios computadores domésticos, mas o TRS-80 (as iniciais significavam Tandy RadioShack) rapidamente se tornou, por um tempo, o computador mais popular do mercado.

“Charles soltou um pouco de fumaça e disse: ‘Construa mil e se não pudermos vendê-los, vamos usá-los na loja para alguma coisa'”, lembrou Roach em comentários à Mesa Redonda Executiva de Fort Worth no mês passado.

“Finalmente conseguimos enviar algumas máquinas em setembro e 5.000 naquele ano, tudo o que conseguimos montar”, disse Roach. “Nossos concorrentes não enviaram nenhum.”

Com pouco menos de US$ 600 (cerca de US$ 2.700 em dólares de hoje), o computador era relativamente barato (era US$ 399 se conectado a uma tela de visualização separada). Estava disponível em todas as 8.000 lojas da empresa.

Tandy recrutou Bill Gates e Paul Allen, os futuros fundadores da Microsoft, para escrever software exclusivo para fins pessoais, domésticos e de pequenas empresas, e para jogos. Em 1982, para promover a venda de computadores e modems, Roach convenceu o Star-Telegram de Fort Worth a se tornar um dos primeiros jornais do país a entrar online.

O TRS-80 foi considerado tão novo que mais tarde um modelo foi adquirido para a coleção do Museu Nacional Smithsonian de História Americana.

John Vinson Roach II nasceu em 22 de novembro de 1938, em Stamford, uma comunidade rural de vários milhares de pessoas no oeste do Texas. Sua mãe, Agnes Margaret (Hanson) Roach, era enfermeira. Seu pai era dono de um mercado de carnes que faliu por causa do racionamento durante a Segunda Guerra Mundial, e a família se mudou para Fort Worth, onde abriu uma mercearia.

O jovem John, um gênio da matemática, calculou o troco na mercearia de seu pai sem usar a caixa registradora. Ele trabalhou em vagões de descarga do ensino médio para os varejistas de Montgomery Ward.

Ele se formou em administração de empresas pela Texas Christian University em 1961 e depois trabalhou por dois anos no Pacific Missile Range Facility da Marinha no Havaí antes de retornar à universidade, onde obteve um mestrado em administração de empresas em 1965.

Quando Roach ingressou na Tandy Corporation como gerente de processamento de dados, ele disse em uma entrevista à universidade em 2007, “nem o conceito nem o pensamento de um computador pessoal haviam sido concebidos”.

O boom de vendas do TRS-80 veio bem a tempo de reviver o Tandy, que estava passando por uma queda depois que a popularidade dos rádios bidirecionais dos cidadãos desapareceu. Depois que o Sr. Tandy morreu em 1978, o Sr. Roach tornou-se vice-presidente executivo da RadioShack. Ele foi nomeado diretor de operações em 1980.

O domínio inicial de Tandy desapareceria à medida que os concorrentes desenvolviam modelos igualmente baratos ou ofereciam velocidades mais rápidas e maior funcionalidade. Em 1991, a participação da empresa no mercado doméstico de computadores domésticos havia caído para 3,5%; tinha sido até 40 por cento, em 1981.

Durante a década de 1990, quando o conglomerado empregava 37.500 trabalhadores e registrava vendas anuais de US$ 4,3 bilhões, Roach procurou reposicionar a RadioShack de forma mais genérica como “A Loja de Tecnologia”.

Em 1999, aposentou-se como executivo-chefe e presidente da Tandy, cargos que ocupou desde 1983.

Tandy mudou seu nome para RadioShack em 2000 e superou a concorrência acirrada para continuar como um site de comércio eletrônico e operação de franquia com o slogan “Shack is back”.

Na década de 1990, o Sr. Roach foi presidente do conselho de administração da Texas Christian University, ajudando a dobrar sua doação para mais de US$ 1 bilhão, construir um centro de tecnologia e desempenhar um papel de apoio na vida cívica e cultural de Fort Worth. Em 2007, o John V. Roach Honors College foi dotado em sua homenagem no TCU por seus amigos Paul e Judy Andrews de Fort Worth.

“Ele foi capaz de misturar sua inteligência com julgamento”, disse J. Luther King Jr., seu amigo e sucessor como presidente do conselho, em entrevista. Roach, acrescentou, conseguiu transformar a universidade de “uma universidade regional em uma universidade nacional”.

Além de sua esposa, o Sr. Roach deixa duas filhas, Amy Roach Bailey e Lori Roach Davis; seis netos; e uma bisneta.

O Sr. Roach sentiu-se pessoal e profissionalmente confortável com computadores desde seus tempos de faculdade. Pouco antes de morrer, disse sua família, ele fez FaceTime com seus netos e assistiu o TCU derrotar Seton Hall no torneio de basquete da NCAA online.

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